Qué es un APK, dónde descargar y cómo instalar

APK (Android Application Package o, en español, aplicación empaquetada de Android) es el archivo instalable de una aplicación o juego para Android. Haciendo una analogía, es similar al archivo .EXE de un programa para Windows.

Técnicamente, cuando descargas una aplicación o juego de la Play Store, esta tienda descarga e instala su APK (de hecho puedes extraerlos en este formato) así que no hay mayor novedad en descargar e instalar este archivo por tu cuenta desde otras tiendas de aplicaciones.

A veces necesitarás recurrir a estos archivos APK cuando las apps que buscas no están en Play Store. Por ejemplo, hay versiones nuevas de aplicaciones como WhatsApp que traen novedades interesantes y aparecen primero en la web oficial o apkmirror.com. En el caso contrario, también puedes necesitarlos para volver a la versión antigua de una aplicación que tenía una característica que usabas y desapareció tras una actualización. O cuando se trata de aplicaciones prohibidas en Google Play, como NewPipe, que permite ver videos de YouTube con pantalla apagada, o descargarlos.

Descarga

Para evitar la instalación de malware o virus, solo descarga archivos APK de sitios web seguros y de confianza, como apkmirror, apkpure o f-droid.org. Si no estás seguro de la fuente, usa el programa para Windows APK info para ver el nombre del paquete o los permisos requeridos en busca de algo sospechoso. También revisa el APK con Virus Total.

Instalación

La instalación de un archivo APK es sencilla. Una vez descargado en el celular solo hay que tocar sobre dicho archivo para ejecutarlo y seguir el asistente de instalación.

Durante el proceso de instalación de una aplicación APK, el celular normalmente te advertirá que instalar un APK puede ser peligroso. Efectivamente, no deberías hacerlo si tienes dudas del lugar donde lo obtuviste, porque podría ser o contener malware. Pero si es una fuente confiable, como las indicadas antes, puedes permitir la instalación del APK tranquilamente.

Es posible que al intentar instalar este APK te salte una ventana indicando que está bloqueada su instalación, aunque el propio dispositivo te dará el acceso hacia la configuración para desbloquearla. De todas maneras puedes acceder a ella mediante la ruta Ajustes > Seguridad. Algunos dispositivos tienen esta configuración en el menú "Desarrollador".